Tratti Distintivi dello Stile Luigi XV nell’Arredamento

Lo stile Luigi XV è uno stile di architettura e arti decorative apparso durante il regno di Luigi XV. Dal 1710 fino al 1730 circa, un periodo noto come Reggenza, fu in gran parte un’estensione dello stile Luigi XIV del suo bisnonno e predecessore, Luigi XIV. Dal 1730 circa al 1750 circa, divenne più originale, decorativo ed esuberante, in quello che era noto come lo stile Rocaille, sotto l’influenza dell’amante del re, Madame de Pompadour. Ha segnato l’inizio del movimento rococò europeo. Dal 1750 fino alla morte del re nel 1774, divenne più sobrio, ordinato e iniziò a mostrare le influenze del neoclassicismo.

Caratteristiche

Una volta concluso il periodo definito Reggenza si sviluppò in Francia, contagiando poi il resto del continente, lo stile più fantasioso di tutti, Conosciuto già allora come come Rocaille, o Rococò, che differisce essenzialmente dal barocco per la sua leggerezza e per la ricerca dell’ asimmetria. Il Rococò, con la sua indulgenza per il capriccio e la fantasia, fu ampiamente impiegato dagli artigiani francesi dal 1720 al 1755-60 circa.

L’immaginazione è alla base di questo stile decorativo, in cui rocce e conchiglie, con fiori e fogliame, forniscono il tema dominante. Contrasto e asimmetria sono le sue caratteristiche essenziali. Dal 1730 circa il movimento fu ampliato e accelerato dal lavoro di ornamentisti come Gilles Marie Oppenord e Jules Aurèle Meissonnier, che furono tra i principali progettisti di queste forme più stravaganti. Fervente nella sua devozione alla rocaille è un artigiano come Gaudreaux, che in questo periodo era uno dei principali ebanisti al servizio della Corona.

Nello stile Luigi XV perfezionato o puro, risalente al 1750 circa, il Rococò era sottomesso e semplificato, poiché la durezza e l’agitazione iniziali delle sue curve sinuose cedevano a un ritmo più ampio e tranquillo. Liberato dalle esagerazioni del Rococò, il perfezionato stile Luigi XV prevedeva un uso più moderato di linee curve e ornamenti meno fantasiosi.

I mobili e i divani

L’arte di ospitare comodamente e privatamente le persone, fino ad allora sconosciuta, divenne di primaria importanza nel Settecento. Le stanze sono state ridotte a dimensioni più ragionevoli, mentre i mobili stile Luigi XV sono diventati più piccoli, perfettamente adattati alle esigenze umane e, soprattutto, più confortevoli. Grazie al miglioramento dei dispositivi meccanici, divennero sempre più in uso. I mobili multifunzionali, come i tavoli che grazie a complessi dispositivi di bloccaggio diventano toilette, tavoli da scrittura o da cucito, sono un esempio lampante.

Nel design della sedie Luigi XV, e delle poltrone Luigi XV ogni elemento sembra fluire o fondersi l’uno nell’altro senza alcuna sensazione di separazione. Le strutture modellate della sedia sono spesso migliorate con ricchi intagli floreali, foglie e conchiglie. La sedia Luigi XV più tipica è la bergère, una poltrona ampia, bassa e profonda.

Il divano Luigi XV si sviluppa in una varietà di tipi. Una forma, spesso chiamata marquise, è semplicemente una poltrona ingrandita. La maggior parte dei divani antichi in stile Luigi XV sono realizzati per ospitare tre persone. In gran voga era il canapé. Il divano prende una molteplicità di forme diverse e tra queste la più tipica è la duchesse, caratterizzata dal suo dorso a gondola. 

I tavoli, diventati più semplici e leggeri, hanno una caratteristica in comune, ovvero le gambe cabriole. I tavoli di medie e piccole dimensioni rivelano tutte quelle qualità brillanti e versatili che hanno segnato le conquiste degli artigiani parigini dell’età dell’oro. Di infinita varietà e con una varietà di nomi, questi eleganti tavoli iniziarono a moltiplicarsi dal 1750 circa in poi. Per la camera da letto c’erano tavoli come il vide-poche (svuota tasche), i serre-bijoux (tavoli portagioielli) e chevets (comodini). Per i boudoir e per i salotti c’erano tavolini à ouvrages o tavoli da lavoro, chiamati tricoteuses o chiffonnières.

Particolare di una sedia in stile Luigi XV

Nella realizzazione dei mobili, gli ebanisti incarnavano con straordinaria felicità il carattere e il gusto della Francia. Il tipo più semplice di scrittoio Luigi XV è il grande piano del bureau. Ma il fiore all’occhiello fu il bureau à cylindre introdotto intorno alla metà del secolo e probabilmente creato da Oeben. Accanto a questi grandi bureau maschili, gli artigiani hanno prodotto una varietà di bureaux della massima raffinatezza, con delicati intarsi e bronzi, per uso femminile, come il bonheur du jour. Il secrétaire alto e verticale con fronte ribassato (abattante) e interno munito di cassetti fu introdotto intorno al 1750.

Allo stesso tempo, una grande varietà di legni autoctoni ed esotici era disponibile per gli artigiani. Grazie a questa vasta gamma di legni, iniziò a fiorire l’intarsio pittorico. Il più delle volte era sotto forma di decorazioni floreali, ma a volte trofei, paesaggi e rappresentazioni realistiche di utensili domestici. L’entusiasmo per la lacca orientale ha ispirato gli ebanisti ad adattarlo alla decorazione dei mobili, incorporando pannelli importati o copie europee in una struttura in bronzo. Il Settecento è anche il periodo d’oro dei mobili montati in bronzo cesellato e dorato.

Dalla metà del diciottesimo secolo, gli artigiani iniziarono a firmare i loro mobili – o almeno avrebbero dovuto farlo – sotto il piano di marmo dei comò, sul telaio di sedie e tavoli o in un posizioni che non ne compromettessero l’aspetto.

Già dall’inizio dell’epoca del Rococò fu sempre presente una corrente di protesta contro l’asimmetria e l’uso sontuoso di curve sinuose, poiché riteneva che non esprimessero i più fini istinti artistici dei francesi, che erano sempre inclini alla moderazione e alla restrizione. Quando poi si giunse alla scoperta di Ercolano e Pompei, il travolgente entusiasmo per l’antico, diede inizio ad un’evoluzione intorno al 1755-60, che portò dallo stile Luigi XV allo stile neoclassico Luigi XVI, che fu istituito prima della sua effettiva incoronazione nel 1774.